标记意味着业务

1998年2月27日



如果价格合适的话,它本来可以成为一切的筹码。珍妮特·泰勒(Janet Taylor)写道,与此同时,随着技术的发展和价格的居高不下,条形码仍然处于服装标签的最前沿。


自动化是服装识别和跟踪的流行语。目的是能够一次性读取袋装的衣物,而达到该目标的途径似乎在于基于射频的识别系统。但是现实情况是,条形码识别系统仍然占据主导地位。

J&A International董事总经理杰里米·怀特先生表示,自动化系统将使操作更流畅,并确保为客户提供完整的可追溯性和统计记录。自动化很有吸引力,但是射频芯片的成本很高,在每片1至60-70p之间。即使如此,该系统也是被动的-服装必须单独读取。

条形码的价格便宜,每条约10便士,尽管劳动强度大,但英国较低的劳动力成本使其成为可行的主张。

Sketchley纺织服务公司业务系统总经理Steve Nicholson先生对此观点表示赞同。 “从短期到中期,我看不到条形码的发展。我们已经研究了RF标签和应答器,但它们不是商业上可行的选择。”他认为,“直到有多重读取功能可用”,情况将继续如此。 Sketchley内部开发了自己的跟踪系统,以便可以与其他识别方法配合使用。

在荷兰的Thermopatch数据系统公司,董事总经理Ronald Gram先生认为条形码技术在过去六年中得到了改善。

他的公司从事服装识别和跟踪工作已经有近十年的历史,并且一直使用条形码和更自动化的系统。

他认为,曾经一度它们不被认为是可靠的,但是由于条形码和读取设备的可靠性都得到了提高,因此条形码一直是业界的主要需求。

然而,市场期望进入识别新时代的途径在于基于芯片的系统。

格兰姆说,Thermopatch已经安装了许多基于芯片的系统。他指出:“我们在整个欧洲销售我们的产品-但是如果可以使用条形码代替,那么这些系统就没有成本效益,”

格拉姆先生认为,洗衣店只有在走向免提系统时才会选择碎屑。射频芯片很大,很昂贵,目前只有单读。未来将有一个小型,灵活的芯片,并有望实现低价格和多读取可用性。到目前为止,这些还不是商业现实。”他承认,洗衣市场已经发生了逐渐的变化,创造了一个市场,该市场将对投资于更先进的系统更加敏感。

在芬兰德洗衣店,董事总经理西蒙·弗莱(Simon Fry)表示,该公司长期以来一直希望转向使用RF标签的自动化系统。

标签和条形码都使用与数据库相关的唯一编号。在手动系统中,标签没有优势。但是,一旦工厂实现了自动化,就绝对需要考虑切换到RF标签。

芬兰德公司进行了试验,但发现低频标签存在噪音问题,其非读取率过高。

高频率的未来

弗莱先生认为,未来将取决于高频芯片,而高频芯片目前正处于试用阶段。它们带来的噪音问题更少,因此具有更好的读取范围,可以非常快速地读取。高频芯片虽然是无源的,但将采用防碰撞技术,并且还能够多次读取和处理洗衣袋中的物品,而不会出现问题。他们还将配备读/写功能。

如果数量增加,基于芯片的系统的成本可能会下降-目前处于困境,但是他认为芯片制造商最终将不得不考虑成本。

识别方面的新技术也可能会受到跟踪发展的影响。

Fry先生认为,现有软件并不总是在逻辑上将数据安排在用户界面上,并且还需要更多地访问该数据。这可能会影响识别路线。

詹森集团(Jensen Group)识别系统项目经理Gert Christen先生认为,尽管成本将略有下降,但业界的期望并不总是现实的。

Jensen开发了自己的芯片Jentag。现在这是产品有效识别的最后阶段,Jensen已经开始向试点客户提供产品。到目前为止,反应非常好。

它是低频的,但克里斯滕先生说,低频技术已经很成熟。

高频段只是最近才开始运作,他指出,频率越高,人们遇到的定向问题就越多。

Jentag的一大优势在于它是专门为洗衣店开发的,具有更高的耐压性(30bar),更小的尺寸(16mm)和良好的读取距离(250mm)。它还配备了适应性强的功能-例如,可以更改其频率。此外,为了防止误读,它具有三个指示读取状态的发光二极管(LED)。

激光信号

自动化系统的另一种途径是激光技术。 LaserPaint是一种用于涂覆螺纹以使其发出光信号的系统,目前正由Spectra Science在美国获得许可。

可以将处理过的线织成材料或标签。结合起来,它们产生的光学代码比条形码要快得多。此外,不必顺序读取它,只需要暴露一部分线程即可产生准确的读数。

另一种变化是使用编织到材料中的单线,该单线简单地按类型识别亚麻布。

该系统仍在开发中,但是将具有很大的优势,因为它可以生产出一种经济有效的平板识别系统,其中识别系统相对于物品的实际成本而言可能过于昂贵。

从事洗衣行业研发的公司Innovention希望成为欧洲激光技术的系统集成商。

该公司负责人麦克·爱德华兹(Mike Edwards)先生认为,即使最终将激光技术与其他技术结合使用,使用激光技术也具有巨大的潜力,可用于衣物识别和跟踪。

他估计,这项技术比RF系统便宜约15%至20%。

它也比条形码更快,更准确。

但是,射频和激光系统仍然是未来的发展。更直接地,公司正在采取步骤使他们当前的系统更有效地工作。

这样的公司之一就是标签生产商Barcellos。它已通过开发Kleentrak(一种通过热转印打印的系统)来提高标签的准确性,该系统可产生“几乎不可能被误读”的高分辨率标签。销售总监Mike Southwell先生说,Kleentrak允许将交错的条形码从5个中的2个增加到128个,从而减少了误读的机会。

它也可以适用于不仅生产条形码标签,还可以包含徽标,佩戴者身份和佩戴者姓名。

Barcellos还在为其标签以及传统黑色类型开发彩色墨水。

Kleenrak的唯一缺点是必须在非常精确的温度下粘贴标签。

MiRiCal Emblems已经认识到打印褪色的问题以及需要更精确地控制标签粘贴过程的问题。这不仅适用于Kleentrak,而且适用于在热封应用过程中依赖于打印数据封装的其他系统。

MiRiCal的PRO-CON是可改装的设备,可通过温度而不是时间来控制热封过程。它也被设计为消除可能发生的温度变化。这些温度可以高达20至30°C。

当然,识别只是服装跟踪总体概念中的一个要素。追踪系统的目的是提供识别以及整体服装的追踪和控制。

洗衣店有监控服装流动,跟踪洗衣历史和防止损失的要求。但是,洗衣客户有自己的日程安排。

食品工业是最大的洗衣用户之一。它有非常具体的要求,并且需要详细的统计信息以向其客户和供应商证明其产品是卫生的。

在当今食品安全意识日益增强的环境中,需求可能变得越来越严格,客户的日程安排也可能会影响识别系统的进度。



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